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強い意志で農薬不使用の自然仕立て農園でお茶栽培を実践している 小西さんを訪ねて

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

小西さんは大井川上流、川根中町で自園自製している茶農家さんです。私が小西さんを知ったのは「お茶、大井川、自然仕立て」とGoogle検索して。小西さんのホームページには、農薬不使用の文字がありました。「どんなお茶なんだろう?」この思いが小西さんとの出会い、そして新しい『放任茶』誕生の始まりです。

2016年11月12日 最初の出会い

2016年11月12日、初めて小西さんの茶園に伺いました。小西さんの茶園は、何カ所かに分かれています。ここは、大井川が望める高いところにある茶畑です。

自然仕立て農園で農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

車から降りてすぐ驚いたのが、ふかふかな地面。

自然仕立て農園で農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
何を敷いているんですか?
小西さん 小西さん
木くずなんです。草も生えず、茶の樹にもやさしいですから。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
除草剤のかわりなんですね。それにしてもこれだけの量、だいへんですね。
小西さん 小西さん
農薬に頼るのは楽なんだけど、そこに住んでいる生物を殺したり、自然を壊すことになっちゃうし。体に優しいお茶、つくりたいですね。

ニッコリうなずく小西さんでした。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

この畑では、静岡県でメインな、やぶきた品種以外に桜の香りがする、静7132品種や早生品種のつゆひかりも栽培されています。もちろんすべて農薬不使用、化学肥料不使用です。

山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
小西さんは無農薬の認証を取らないんですか?
小西さん 小西さん
近隣の茶畑との距離が規定より近いんで、認証はとれないんです。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
農薬をまったく使ってなかったり、化学肥料もなし。認証茶園と内容はまったく いっしょですね。
小西さん 小西さん
認証を取るコストを茶園管理やお客様へ還元したいですから。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
お茶を飲む人への思い、感じました。

自然仕立て栽培の茶園

次の茶園へ移動しました。私が見たかった、自然仕立ての茶園があります。ここも農薬不使用、化学肥料不使用です。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

整枝といって、茶樹の形を整えない茶園。勢いがあります。

山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
お茶を摘むのは年、何回ですか?
小西さん 小西さん
自然仕立ての茶園は、年に1回、新茶のみ収穫します。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
伸びた枝や葉はどうするんですか?
小西さん 小西さん
ある程度伸びたところで刈り落として、土の栄養とします。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
自然循環型栽培ですね。
小西さん 小西さん
はい、お茶の力で育てています。

まさしく『放任茶』です。

山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
葉っぱが茶色くなっていますが?
小西さん 小西さん
変色していますが、新茶のときには枯れ落ちて、品質にはまったく影響ないです。農薬をやらない証明のようなもんでしょうか。

小西さんの農薬不使用栽培への自信、垣間見たようでした。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

季節は晩秋、茶畑にお茶の花が咲いていました。

山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
新茶の頃、また訪問にしていいですか?
小西さん 小西さん
ぜひ、お越しください。そのときには萌黄色の茶園をお見せできます。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
楽しみにしています。

苦労いっぱい、でも安心安全のためには強い意志で農薬不使用、化学肥料不使用に取り組み続ける。新しい『放任茶』への期待を胸に、小西さんの茶畑を後にしました。

新茶時期、ふたたび小西さんの茶園へ

2017年5月7日新茶の季節 ふたたび小西さんの茶園を訪れました。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

昨年の秋とは違い、新芽がとてもきれいでいた。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
この前とは違って、萌黄色に輝いていますね
小西さん 小西さん
そうですね、でも今年は例年より芽伸びが遅れているんですよ
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
農薬をやらずにきれいに新芽が出ましたね。害虫は大丈夫なんですか?
小西さん 小西さん
このあたりは、まわりが山で、自然が多く残っていて、虫も茶畑に飛んで来るより、草木が多い山林に入りこんじゃいます。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
なるほど、ここの環境が農薬不使用に適しているんですね。
小西さん 小西さん
以前、こんな話を聞いたことがあります。カイガラムシを退治するために農薬をまいたら、カイガラムシの天敵が死んでしまい、カイガラムシが大発生したことがあったと。農薬を使わなくても、こんなに育ってくれてます。
農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

眼下には清流大井川が流れているすばらしい自然環境。この環境を大切に守っていく小西さんのお茶づくりです。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

やぶきた品種、つゆひかり品種、静7132品種。小西さんが栽培しているお茶はどれも、農薬不使用、化学合成肥料不使用です。

それぞれの品種の収穫時期はその特性によって変わってきます。ひと葉ひと葉丁寧に摘み取っていく小西さん。安心安全の美味しいお茶をお届けしたいという思いが伝わってきます。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

力強く育った放任茶

いよいよ、放任茶が育っている茶畑に向かいます。車で10分の移動です。

背丈ほどにグンと伸びた茶園が広がっています。ここが放任茶が栽培されている茶園です。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

年に1回しか摘まないお茶。農薬や化学合成肥料は使わない。有機質の肥料源を使った土作り。だから微生物もしっかり生きている。茶樹の力を最大限ひきだして、お茶本来の香りいっぱいのお茶。これこそが『放任茶』です。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
若々しいお茶の香りがしてきますね。
小西さん 小西さん
工場で蒸す時ではなくって、摘んでいる時から、新茶の香りがしてくるんです。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
それはすごいです!こんなお茶初めてです。小西さんが農薬不使用に取り組もうとしたきっかけは、なんだったんですか?
小西さん 小西さん
実は小学校のサマーキャンプでこの近くにある、お寺の和尚さんから「どんな虫、生き物も殺生しては、いけませんよ」と講話を聞いたんです。大人になって自分がそのお寺の近くの茶園で農薬散布して虫を殺しているのに気づき、あれ?いいのかなぁと単純に思って、安心安全のこと考え出したのが始まりでしたね。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
でも、実際に農薬を使わない、化学合成肥料を使わないのって、大変なことだったんじゃぁ、ないですか?
小西さん 小西さん
はい、作業の苦労は何倍にも増えました。まず、土づくりに時間がかかりましたね。木くずを引き詰めたり、有機肥料での徹底した管理をしたり。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
そういえば、さっき堀越された土がありましたが?
小西さん 小西さん
イノシシなんです。化学肥料のない土なんで、虫もいっぱい地面にいて、堀りおこしちゃうんですね。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
イノシシも安心安全がわかるんですね。
農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談

最後に小西さんからお茶を摘むときのこだわりをお聞きしました。

農薬不使用のお茶栽培 小西さんとの対談
小西さん 小西さん
品評会などに出品するお茶は一芯二葉で摘みます。でもおいしさはその下の茎にも詰まっています。茎が入って、見た目は劣るのかもしれませんが、私はあえて、一芯三葉で摘みます。
山一園製茶 小澤代輔 山一園製茶 小澤
小西さんは品評会には出さないんですか?
小西さん 小西さん
見た目のよさも重視する品評会より、飲んで美味しいお茶をお届けしたいので。この地域には素晴らしい実績のある方々が多いので、そちらは皆さんにお任せです。

「自然環境を守り、体に安心なお茶を、美味しくつくるんだ。」
笑顔でこたえてくれた小西さんから、そんなこと感じました。私もその想い、放任茶を通してしっかり伝えていきます。

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